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太平洋战争之风雨飘摇马来亚(一)

作者: admin 来源:未知 发布时间:2022-05-14

关键词: 马来亚菱鲷, ┊阅读:次┊

  日军南方作战的终极目标是荷属东印度,就是今天的印度尼西亚,那里有他们迫切需要的战略资源石油。但是要想顺利攻占这一地区,必须克服两大障碍。一个是位于南中国海东侧美国人管理下的菲律宾,位于西侧的是英国人的殖民地新加坡和马来亚。只有占领上述地区,才算真正打开了通向荷属东印度的通道,也才能将掠夺来的资源安全地运回国内。对于日军来说,左右开弓攻下马来亚和菲律宾不但必要,而且时间也越快越好。若时间拖得过长,就会给荷兰人从容部署防御留下足够的准备时间。

  素有“狮城”之称的新加坡位于马来半岛最南端,扼马六甲海峡之咽喉,是海上航船出入太平洋和印度洋的重要门户,自古以来就是海上交通和贸易的要地。自从1819年英国殖民主义开拓者斯坦福•莱佛士爵士以65万英镑的价格从柔佛苏丹那里得到新加坡的永久租借权之后,这块原来的蛮荒之地就成为大英帝国远东最重要的殖民地。当时,岛上仅有150多名土著居民。1869年苏伊士运河通航之后,新加坡港口停泊的船只急剧增加,贸易活动更加繁忙,其战略地位也愈加突出。到了二十世纪中叶,经过百余年建设的新加坡已经成为英国所有殖民地中最具经济和战略价值的地区,被丘吉尔誉为“东方直布罗陀”。

  站在新加坡岛北岸隔海眺望,窄窄的柔佛海峡对岸,就是战略地位同样重要的马来半岛。马来半岛东临南中国海和太平洋,北邻泰国,西接孟加拉湾和印度洋,西南与荷属东印度群岛的苏门答腊岛隔海相望,是南下荷属东印度、北上缅甸和印度的跳板。马来半岛和新加坡种植有大量的橡胶树,使该地区成为世界最主要的橡胶产区。这里还有重要的战略物资锡,年产量超过全球的一半以上,被称为英国在东南亚的“聚宝盆”。马来亚先后被葡萄牙和荷兰控制,十九世纪初,这里和新加坡一样沦为大英帝国的殖民地。

  到了太平洋战争爆发之前的1941年,称雄世界四百年之久的日不落帝国已日渐衰落,对保护那些广袤的海外殖民地渐渐力不从心。虽然欧洲已是战火纷飞,英伦三岛也时刻面临着强敌入侵的危险,但帝国远东的属地新加坡仍然安睡在马六甲海峡的宁静之中。一个不争的事实是,帝国已无更多余力来顾及这块重要的属地了。

  早在一战之后的1919年,日德兰海战的英雄、皇家海军司令约翰•杰里科上将就高瞻远瞩地提出,未来的远东潜在着巨大的危机。这一危机来自野心勃勃的日本人,未来总有一天,他们会试图横扫东南亚和西太平洋。唯一可以采取的办法就是,将新加坡打造成坚不可摧的海上堡垒。对杰里科的提议,海军大臣戴维•贝蒂上将深表赞同。海军部迅速向政府提交了相关的建设计划。1921年,大英帝国防务委员会做出决定,将新加坡打造成皇家海军远东最大的海军基地。

  但政府对这一计划显然不感兴趣,其核心问题就是没钱。一战耗去了大英帝国过多的精气神,导致这一计划被一再拖延甚至搁置。英国高层对于未来是否会与日本发生战争表示怀疑。丘吉尔甚至认为,在他的有生之年,日本人根本不会和英国人作战。一直到了1931年“九一八”事变之后,英国人才真真切切感受到了来自日本人的威胁,开始着力将新加坡打造成真正的“东方直布罗陀”。

  新问题马上出现。20世纪30年代发生了波及全球的经济危机,使得正在艰难复苏的大英帝国再次元气大伤,缺乏必要的资金投入导致新加坡的基地建设令人堪忧。要说真没钱也不准确,足足超过2000个的网球场、马球场、板球场和赛马场遍及了小小新加坡岛的各个角落,没有钱那是绝对建不起来的。不过能到那里享受的,也只有为数不多的白人殖民者而已。有着“花园城市”之称的新加坡已经成为西方殖民者的美丽天堂。

  在整个30年代,由于历届政府多次削减防务开支预算,新加坡的基地建设工程是建了又停停了又建。一直到1938年2月,花费6000万英镑巨资打造的樟宜海军基地才勉强完工。新加坡遂与直布罗陀、珍珠港、马耳他被并称为世界四大要塞。海军军港落成时,英、美均派出大型战列舰参加了隆重的庆祝仪式,以对日本不断显露的南进姿态进行威慑。但那些战列舰来亮亮相就走了。当樟宜海军基地巨大的船坞真正迎来属于自己的第一艘战列舰时,已经到了战争即将爆发的1941年。

  海军基地建成之后,延伸的兵营开始进驻一批批的海军官兵,大型储油库里也装满了燃油,——这里是有油没舰而日本人是有舰缺油。基地后面的高地上,筑起了拥有5门380毫米巨炮的大型炮台,竭力彰显帝国的强大力量。然而没有皇家海军的舰队,这里只不过是一座无人防守的堡垒而已。令人啼笑皆非的是,因为片面认为入侵者只能来自海上,所以那些强大的岸防炮群只能指向大海。那些愚蠢的设计者认为,在浅浅的柔佛海峡对面根本不需要设防,马来半岛上千公里的茂密丛林所形成的天然屏障是任何人都“难以逾越的”。就象欧洲的阿登森林一样,法国人曾指望那片森林无法快速穿越,才另辟蹊径建成了后来几乎毫无用处的马奇诺防线。

  后来在回忆录中,丘吉尔曾形象地记述了当听到新加坡要塞岸防炮竟然无法调转炮口朝向北方陆地时的诧异心情:“在我的头脑中,认为新加坡不可能没有对陆防御,就像一艘战舰在下水时不可能没有舰底一样。”——说得真好,凭这句话就足以说明,丘吉尔能够获得诺贝尔文学奖绝非浪得虚名。

  早在1937年,就有人提醒英国三军参谋长联席会议,新加坡很容易遭受来自马来亚方向的陆上攻击。那年秋天,他们收到了马来亚陆军司令威廉•多比少将令人不安的报告。经过缜密的调查研究,多比和他已经在马来亚呆了6年的参谋长阿瑟•帕西瓦尔上校得出结论:柔佛海峡对面的马来亚丛林“大部分地方并不是不可逾越的”。如果日本人像预料中的那样占有泰国的话,他们将有足够的时间从那里南下,从陆上进攻新加坡。这就意味着如果英国打算守住它的“东方直布罗陀”,还必须守住丛林密布的马来半岛。

  伦敦对来自东方的提醒一直置若罔闻。丘吉尔和他的同伴们错误地认为,自己原来的徒弟,那些天生罗圈腿、近视眼的矮子一定不敢对新加坡和马来亚下手,他们的这种观点来自于那种莫名其妙的种族优越感。日本迅速崛起的过程值得商榷,在那个过程中他们战胜的大清和沙俄都是已经没落的王朝,日本能够获得的每一场胜利都是因为他们的对手太弱。就战役和战术之道而言,之前日本在中国的种种行为不仅给自己带来了一系列麻烦,也同样影响了英美等国。面对毫无先进武器、战斗力低下的中国军队,日本人费尽九牛二虎之力,用了4年多的时间也没将他们彻底征服,这就清楚地说明了一切问题。

  因此,对于马来亚守军关于加强该地区防御的建议,伦敦高层的答复是:“鉴于日本抢滩登陆的能力,普遍认为,在他们是否具备与欧洲军队和轰炸机相抗衡的能力这一点上,仍然存在疑问。”伦敦认为,日本人一旦离开滩头就会困难重重,他们根本无法穿过马来半岛到达新加坡。不光是下边那些幕僚,丘吉尔也持同样的观点。老丘添油加醋地说:“当侵略者千里迢迢远离家乡来到沼泽和丛林地带,他们的境况将是绝望的。”

  不管是丘吉尔和他的那些高级顾问,还是罗斯福与他的众多幕僚,有一点上大家观点惊人一致:那就是即使最好战的日本军国主义分子,也不会莽撞到竟敢与英国和美国同时开战的地步。大家普遍认为,只要喊喊增防马来亚和新加坡、或者菲律宾的口号,那些“黄皮猴子”就会觉得侵略无望,彻底打消开战的念头。

  卖嘴归卖嘴,必要的面子活还是要做做的。保卫一个海上要塞的最佳途径,是在那里驻扎一支强大的舰队,将所有试图的入侵者消灭于海上。早在1937年5月,大英帝国就曾对那些东方的自治领,包括印度、新加坡、澳大利亚、新西兰等作出承诺,向远东派遣一支实力强大的舰队。短短一年多后的1938年11月,新任海军大臣斯坦尔普提出,“这一承诺应该予以修正”。1939年2月,外交部要求派遣舰队到远东为外交事务提供后盾,海军部当即予以回绝。此时的法国也向英国施压,表示“如果英国舰队驶往远东,法国将撒手不管中欧和东欧的抵抗”。1939年3月,参谋长委员会在一份备忘录中要求,“英国派往远东舰队的规模,应视我们的资源和欧洲的形势而定”。帝国防务委员会对此予以接受,并于6月作出决定:“鉴于许多易变因素,在当前不可能估计在反对日本的敌对行动爆发后,可能被派往远东舰队的规模,也不能明确它可能被派出的时间。”这实际上等于批准了新海军战略的优先次序:德国第一,地中海第二,远东第三。

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